Parques Nacionales de Guanacaste

Costa Rica es reconocida en el mundo por su esfuerzos de protección de la biodiversidad de flora y fauna que posee en su territorio. Más de 25% del territorio de Costa Rica, lo conforman parques nacionales y áreas naturales protegidas. Una parte interesante de estas zonas protegidas están en Guanacaste... y usted puede visitarlas.

 

Parque Nacional Barra Honda

Para los amantes de la aventura y la belleza natural, el Parque Nacional Barra Honda los sorprenderá. Su red de cavernas de piedra caliza está decorada con caprichosas formaciones rocosas, producto de la acción del agua sobre el carbonato de calcio. Aunque solo una de las 19 cavernas exploradas está abierta al público, es más que suficiente para encontrar un tesoro inigualable. Descienda más de 20 metros para comenzar a descubrir un inolvidable mundo subterráneo que le dejará con la boca abierta.

Además, es un lugar especial para hacer caminata por el bosque seco y extasiarse ante la belleza de los escenarios naturales que ofrecen sus miradores. 

  • Horario: 8:00 a.m. a 4:00 p.m. para recorridos normales y de 7:00 a.m. a 1:00 p.m. para bajar a las cavernas.
  • Tarifa: ¢600 nacionales y $6 extranjeros. Se cobra adicional el servicio de guía y el alquiler de equipo para bajar a las cavernas.
  • Acceso: Carretera de lastre con alguna dificultad para vehículos livianos durante el invierno.
  • Rutas: Del Puente de La Amistad 31 kilómetros hasta la entrada al pueblo de Barra Honda y 10 kilómetros más hasta el Parque. Otra opción es desde Nicoya 13 kilómetros., hasta encontrar la entrada al pueblo de Barra Honda, después los rótulos lo guiarán.
  • Servicios y facilidades: Área para acampar, servicio de guías y equipo de espeleología, alimentación, alojamiento, parqueo, agua potable, teléfono público a 3 km, radiocomunicación e información turística.

 

 

Parque Nacional Volcán Rincón de la Vieja

El exuberante bosque primario seco que caracteriza este parque es el hogar de miles de especies de orquídeas y diversos ecosistemas que alojan alrededor de 300 tipos de aves como el “pavón”, el “pájaro bobo”, el “jilguero de montaña” y el “tucancillo”, además de varios mamíferos como el cabro de monte, el saíno, la guatuza, el tolomuco, el armadillo, el oso colmenero, el perezoso de dos dedos y los monos congo, carablanca y colorado.

Pero el atractivo mayor son las denominadas pailas: lagunas fumarólicas que silenciosas hierven en medio del bosque premontano queriendo pasar desapercibidas, pero a la vez, dejando que sus columnas de humo llamen la atención del visitante. Este paraíso de paz y asombrosa quietud está dividido por senderos que llevan hacia las pailas y hasta los conos volcánicos a través de un camino donde verá la mayor actividad volcánica de todo el país, baños de lodo, geiser, cavernas,  sauna natural, baños de vapor y  pozas de agua caliente.

El cráter Santa María se encuentra inactivo y cubierto de vegetación y es el punto más alto con 1.916 metros sobre el nivel del mar. A este sector se llega por otra ruta. El parque protege y conserva las cuencas hidrográficas que abastecen de agua a la ciudad de Liberia. En él se esconde una sorprendente maravilla: la Catarata del Lago Azul, a 90 pies de altura y con aguas totalmente azules por el  contenido de cobre en el agua.

  • Acceso: Se toma la ruta de Liberia 5 Km. hacia el norte, luego se desvía a mano derecha 20 kilómetros, pasando por el pueblo de Curubandé y por la Hacienda Guachipelín. Se recomienda vehículo de doble tracción.
  • Horario: Varía según el sector. Para Las Pailas: martes-domingo de 7:00 a 12:00 md para ingresar y hasta las 3:00 p.m. para salir. Sector Santamaría: De 7:00 a.m. a 3:00 p.m. sin restricción. Martes a domingo. Los lunes permanece cerrado.
  • Tarifa: ¢600 nacionales y $6 extranjeros. Además, se cobra ¢700 por ingreso a camino privado si va al sector Las Pailas.
  • Servicios y facilidades: Áreas para almorzar, servicios sanitarios y zonas para acampar en el sector Santamaría con agua, duchas, caseta de información y senderos con diferentes grados de dificultad.  

  

 

Parque Nacional Guanacaste y Santa Rosa

Ubicado a 36 kilómetros al norte de la ciudad de Liberia, contiene una gran diversidad ecológica distribuida en diferentes tipos de bosques: tropical muy húmedo, tropical húmedo, nuboso y tropical seco. Las partes más elevadas del parque son los volcanes Orosi y Cacao. En este parque nace el Río Tempisque, recolector primario en Guanacaste. Alrededor de 3.000 tipos de plantas han sido identificadas en este parque, además de 300 especies de aves, alrededor de 140 especies de mamíferos como el armadillo, el puma, el mono carablanca y venados.

De acuerdo con los científicos, se pueden encontrar 5.000 especies de mariposas diurnas y nocturnas, 100 de anfibios y reptiles y más de 10,000 especies de insectos. Los animales mas comunes son los monos, congos, armadillos, ratones, pumas y halcones negros, entre otros. Creado en1989 para la protección de los bosques tropicales en las laderas de los volcanes y con el fin de proteger las rutas migratorias de cientos de animales que emigran hacia tierras altas durante las temporadas secas.

Por la diversidad de la vida silvestre que alberga, fue declarado Patrimonio de la Humanidad, por las Naciones Unidas, en 1996. El acceso a visitantes es solo a Santa Rosa, pues el Parque Guanacaste está restringido para la conservación.

Santa Rosa:

El mayor atractivo de este parque es la vieja casona de Santa Rosa y los corrales de piedra de gran importancia histórica para el país porque fueron escenario de la más grande gesta heroica nacional: La Batalla de Santa Rosa, ocurrida el 20 de marzo de 1856, contra filibusteros norteamericanos procedentes de Nicaragua. El monumento se perdió en mayo de 2001 durante un incendio pero fue reconstruido en su totalidad en 2002.

Santa Rosa conserva la mayor muestra de bosque seco en Centroamérica y sus playas Nancite y Naranjo son de gran belleza escénica, además de ser muy importantes para el desove de las tortugas lora y baula. Playa Naranjo está rodeada de manglares y su recorrido se puede hacer solo a pie o en vehículo de doble tracción durante la época seca, siguiendo los senderos. El acceso a Nancite está restringido por sus características ecológicas.

El bosque cobija 115 especies de mamíferos tales como el venado cola blanca, los monos congo y cara blanca, la danta, el jaguar, el zaíno, el puma, el mapache y el pizote. Además, hay 253 especies de aves, 100 de anfibios y reptiles, y más de 10 mil de insectos, incluyendo unas 3,140 especies de mariposas diurnas y nocturnas. Algunas de las aves más sobresalientes son la urraca, el perico frentianaranjada, la viuda roja, el soterrey matraquero, el cargahuesos, el pavón, el gavilán cangrejero y el saltarín colilargo.

  • Horario: 8:00 a.m. a 4:00 p.m.
  • Tarifa: ¢700 nacionales y $6 extranjeros.
  • Acceso: De Liberia son 36 kilómetros sobre la Carretera Interamericana hacia Nicaragua y se siguen los señalamientos.
  • Servicios y facilidades: Zonas para acampar con parrilla, mesas, agua potable, servicios sanitarios y baños, teléfono y servicio de comedor con reservaciones. Albergue $10 por persona para nacionales y $15 para extranjeros.

 

 

 

Parque Nacional Palo Verde

Con una extensión de 16.804 hectáreas, Palo Verde es uno de los lugares con mayor diversidad ecológica del país. Está formado por un conjunto de diversos hábitat inundables de llanura, delimitados por ríos y una fila de cerros calcáreos. Entre estos hábitat se encuentran lagunas y pantanos salobres y de agua dulce, los zacatonales con mangle salado, los manglares, los pastizales, los bosques achaparrados de bajura, los bosques mixtos, los anegados y los bosques siempre verdes.

 El sistema hidrológico natural de Palo Verde crea las condiciones adecuadas para que se produzca en la zona la más importante concentración de toda Centro América de aves acuáticas y vadeadoras, tanto residentes como migratorias. De setiembre a marzo, miles de garzas, garzones, garcetas, zambullidores, íbis, patos y gallitos de agua se concentran en las lagunas y áreas vecinas para alimentarse y reproducirse.

La Isla Pájaros, de 2.3 hectáreas localizada frente al parque, es de extraordinaria importancia por tener la colonia más grande del país del martinete coroninegro y por ser una área de anidación para el ibis morito, el pato aguja, la garza rosada, el garzón, la garza real y la garcilla bueyera. En el parque anida el galán sin ventura, especie en peligro de extinción, y subsiste la única población de lapas rojas del pacífico Seco.

Algunos de los mamíferos más abundantes son los monos congo, los monos carablanca, los pizotes, los venados, las ardillas rojas, los puercoespines y los coyotes. En el Tempisque se han observado cocodrilos de hasta cinco metros de largo. Los corrales y las viejas edificaciones presentes son un reflejo de la vida del sabanero bajureño y constituyen un elemento muy importante en el acervo cultural del antiguo Guanacaste.

  • Horario: 6:00 a.m. a 6:00 p.m.
  • Tarifa: ¢600 nacionales, $6 extranjeros
  • Acceso: Solo vehículos de doble tracción
  • Servicios y facilidades: Albergue con 6 habitaciones y con capacidad para 6 personas cada una, especial para grupos. Cuenta con agua potable, teléfono, servicios sanitarios.

 

 

Parque Nacional Volcán Tenorio

Las laderas del Volcán están pobladas de denso bosque y son el hogar de un gran número de mamíferos y aves. El parque tiene una extensión de 12.871 hectáreas y el cono del Tenorio tiene una altura de 1.916 metros. Pocos turistas lo visitan por su lejanía pero quien disfruta de senderos desafiadores será premiado con la vista de una gran variedad de vida en los bosques nubosos que lo rodean.

Entre los atractivos más grandes del lugar está el famoso río Celeste con su catarata y el sendero natural llamado "Misterios del Tenorio", con una distancia de 3.200 mt. y que se recorre en unas tres horas, aproximadamente. Río Celeste le debe su nombre al color celeste, casi turquesa lechoso, que resulta de una reacción química en un lugar donde dos ríos con características químicas completamente diferentes se juntan y por su reacción causan el color. El río, con su color casi surreal, fluye por el bosque sin perder su coloración ni siquiera en la cercana catarata. También se puede disfrutar de vapores, aguas termales y de hermosas vistas panorámicas.

La flora es muy variada; sobresale una alta diversidad de palmas, heliconias, helechos, bromelias, orquídeas entre otras. Entre la fauna se distingue la danta, el saíno, el cabro de monte, ardillas, los mono congo y carablanca, pumas, jaguares, manigordos, osos hormigueros, y aves como el pájaro campana, pavas, trogones y otros.

  • Horario: 8:00 a.m. a 4:00 p.m.
  • Tarifa: ¢500 nacionales y $6 extranjeros.
  • Acceso: Solo en vehículo de doble tracción.
  • Rutas: De la entrada a Upala, carretera a Liberia, se siguen los rótulos de señalamiento hasta Bijagua y de ahí son 13 kilómetros más.
  • Servicios y facilidades: Información general, agua potable, servicios sanitarios, laboratorio y hospedaje para investigadores, hay varios albergues cercanos al lugar.

 

 

Parque Nacional Marino Las Baulas

Este parque protege Playa Grande, uno de los sitios más importantes del orbe para el desove de la Baula, que es la tortuga más grande del mundo y llega a medir 2.5 metros de largo y a pesar más de 700 kg. De color oscuro, la Baula es la única tortuga que en lugar de concha posee una piel muy dura, de apariencia similar al cuero. Es muy fácil de identificar por sus grandes aletas frontales. Es nómada y su comida preferida son las medusas venenosas.

 

 

Su periodo de desove va de noviembre a abril. Excavan un gran nido de un metro de profundidad el cual cubren luego de poner sus huevos. También en Playa Grande desovan algunas tortugas Lora. Otro interesante lugar del Parque Marino Las Baulas es el manglar en Tamarindo, con 440 hectáreas, en donde grandes cantidades de arcilla y fango se han depositado. En este hermoso manglar podemos encontrar 6 especies de mangles nativos de la Costa Pacífica: dos especies de mangle salado, el mariquita, el mangle rojo, el piñuela y el botoncillo.

  • Acceso: Existen dos rutas para llegar: la primera es Santa Cruz-Belén-Matapalo-Huacas-Playa Grande, con 52 km de recorrido. La segunda, Liberia-Guardia-Filadelfia-Matapalo-Huacas-Playa Grande, haciendo un recorrido de 70 km.
  • Tarifa: ¢1.000 nacionales y $6 extranjeros. Solo se cobra en temporada de desove que va del 20 de octubre al 15 febrero.
  • Horario: Acceso libre excepto durante la temporada de desove que se restringe el ingreso a partir de las 6:00 p.m. y hasta las 6:00 a.m. Para ingresar es necesario hacer reservación al teléfono 653-0470.

 

 

Refugio de Vida Silvestre Ostional

Famoso en todo el mundo por sus arribadas, el Refugio de Vida Silvestre Ostional es considerado el sitio más importante para el desove de la tortuga “lora.” De julio a noviembre, miles de ellas se reúnen en 1 kilómetro de playa para poner alrededor de un millón de huevos, en arribadas que duran de 3 a 7 días. Frecuentemente, los nidos son saqueados por mapaches, pizotes o monos carablanca; además, las tortugas recién salidas de los nidos son un apetecido manjar para gaviotas, fragatas y cangrejos. 

Aunque el saqueo de huevos es ilegal, los habitantes de la zona tienen el derecho de recoger y vender los huevos de la primera arribada en las siguientes 24 horas después del desove ya que los nidos serían destruidos de todas maneras por las siguientes tortugas que llegan. La flora del refugio está constituida por árboles y plantas que crecen en tierras arenosas, como los palos de pipa, palma royal y piñuelos. La vida animal es abundante.

  • Acceso: Se sigue la ruta de Nicoya a Nosara; sin embargo durante la estación lluviosa es necesario llamar a la Asociación de Desarrollo Ostional, al teléfono 682-0428 para pedir trasbordo desde Nosara pues los ríos crecen y no hay puente.
  • Tarifa: ¢700 nacionales y $7 extranjeros.
  • Horario: De 8:00 a.m. a 4:00 p.m. Durante las arribadas el visitante solo puede ingresar con un guía.
  • Temporada: Las arribadas de invierno, de junio a diciembre, son las mayores y alcanzan sus picos en agosto y setiembre. Las de verano van de enero a mayo y son más pequeñas.
  • Facilidades: Cabinas con baño, restaurante y algunas sodas, agua potable, servicios sanitarios, teléfono y guías bilingües.

 

 

 

Área protegida Bahía de Junquillal:

Ubicada en el Golfo Santa Elena, en el cantón de La Cruz, comprende 505 hectáreas de parches boscosos, planicies, playas y manglares. Junquillal es un excelente refugio para las aves marinas como pelicanos pardos y tijeretas de mar. Además, en sus playas desovan las tortugas lora, carey, verde y baula. Las aguas transparentes, la ancha y hermosa playa que se extiende a lo largo de dos kilómetros, el viento moderado y la abundancia de horas de sol, son factores óptimos para disfrutar del rey de los astros y para la navegación recreativa.

Además, hay senderos para observar aves marinas, contemplar las montañas de Guanacaste y para apreciar la belleza escénica de la pequeña bahía. Uno de los senderos conduce hasta el manglar, desde ahí se puede observar el volcán Orosi.

  • Acceso: Por la carretera Interamericana, viajando 45 kilómetros hasta el cruce de Cuajiniquil. Del cruce al pueblo de Cuajiniquil hay una distancia de 9 kilómetros.
  • Horario: 7:00 a.m. a 6:00 p.m., todos los días.
  • Tarifa: ¢600 nacionales y $4 extranjeros, $2 p/p por acampar.
  • Facilidades: Sitios para acampar con parrillas, agua potable, servicios sanitarios y baños, Estación Experimental Horizontes.

 

 

Refugio de Vida Silvestre Isla Bolaños

La Isla Bolaños es una montaña rocosa de 25 ha y 81 metros de altura, situado en Bahía Salinas, a 1,1 km. de Punta Zacate, y a 3,5 km. de Nicaragua. Su terreno rugoso consiste en capas de roca sedimentaria que data de hace 40 millones de años. Este pequeño islote es fuertemente azotado por el viento y registra temperaturas anuales de 27° C con precipitaciones medias menores a los 1.500 mm, concentradas de mayo a noviembre.

 

La lluvia es insuficiente para cubrir las necesidades del sitio por lo que su vegetación es escasa y se compone de arbustos difíciles de penetrar, que impiden el crecimiento de otras especies.

Es especialmente importante para la conservación de aves marinas. Este sitio es uno de los pocos lugares donde se encuentran colonias de pelícanos marrón y es el único de reproducción conocido para las magníficas aves fragata. Por esta razón fue declarada come refugio de fauna silvestre el 13 de febrero de 1981. Existen pequeñas playas en los alrededores de la isla, en la parte este se encuentran playas de arena blanca con ocasionales conchas y crustáceos esparcidos por el suelo.

  • Acceso: Se sigue la carretera interamericana hasta llegar a La Cruz y después se sigue la ruta hacia Bahía Salinas. Se pueden alquilar pequeñas embarcaciones.

 

Refugio Privado Las Pumas

Este santuario privado, iniciativa de dos suizos: Lilly y Werner Hagnauer, es el más grande en América Latina para gatos salvajes. También es el único que tiene las seis especies de felinos salvajes nativos de Costa Rica: manigordos, tigrillos, leones breñeros, cauceles, un jaguar y dos hermosas pumas.

Ubicado en Cañas, se ha convertido en un refugio para los animales que decomisan o recogen heridos las autoridades del Gobierno. Aquí son cuidados; algunos de ellos son devueltos a su hábitat, otros se conservan en el refugio pues fuera de él podrían morir. 

 

Los felinos viven ahí en encierros amplios con algunas de las condiciones que requieren: sombra, exposición solar, vegetación y agua.

  • Acceso: Vía principal a Liberia, de Cañas 4 .5 km., entrada a la derecha.
  • Horario: 8:00 a.m. – 5:00 p.m.
  • Tarifa: Contribución voluntaria.
  • Facilidades: Se puede observar a 50 especies animales en peligro de extinción, senderos rotulados, área para picnic, baños, aula para educación ambiental, souvenir, oficina de información y tours guiados. Tel. 669-6096

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